Nicky Lauda: biografía, vida personal, familia, carrera

Nicky Lauda: biografía, vida personal, familia, carrera

Niki Lauda (foto a continuación) es un piloto de carreras austríaco que ganó tres campeonatos de Fórmula 1 en 1975, 1977 y 1984. Ganó las dos últimas victorias después de sobrevivir a una terrible catástrofe en 1976, en la que recibió graves quemaduras y casi muere. Lauda fundó y dirige dos aerolíneas (Lauda Air y Niki), y también asesoró a Ferrari, fue el gerente de Jaguar y el jefe de Mercedes AMG Petronas.

Biografía temprana

Nicky Lauda (Andreas Nikolaus Lauda) nació en Viena el 22/02/1949, en una familia acomodada. El estatus social era tanto un obstáculo como un éxito para él. Aunque más tarde tuvo éxito en los negocios, para consternación de su familia, era obvio que no era apto para este papel. Sin embargo, los lazos familiares eran útiles cuando necesitaba pedir prestado dinero para financiar sus actuaciones. Tomó este deporte no porque fuera a competiciones o porque estaba loco por los ganadores, sino por el interés innato en los autos que Nicky Lauda mostró en su juventud. Cuando tenía 12 años, los familiares que vinieron a visitarlo le permitieron estacionar sus autos. Cuando era adolescente, ya tenía su Volkswagen Beetle descapotable, en el que conducía por la propiedad de un pariente.

Nicky participó por primera vez en competiciones en 1968. Fue una subida cuesta arriba, en la que obtuvo el segundo lugar. Después de eso, a pesar de las insistentes demandas de su padre de mantenerse alejado de las carreras, compitió en una carrera cuesta arriba y luego en la Fórmula Volkswagen. No quitó el auto de Fórmula 3 del trailer para correr en toda Europa. En 1971, abandonó la Fórmula 3 a favor de la Fórmula 2.

Nicky Lauda en el equipo Ferrari

De camino a las grandes ligas

Gracias a la reputación comercial de su familia, Lauda pudo obtener préstamos que de otro modo no estarían disponibles. Los usó para comprar un lugar en la Fórmula 2 en marzo de 1971, convirtiéndose en socio de Ronnie Peterson, y la próxima temporada lo intentó en la Fórmula 1. Convenció a Louis Stanley del equipo británico de BRM para que le vendiera un asiento. Durante todo esto, se endeudó, lo que sería suficiente para una pequeña república bananera. Las fechas de pago no coincidieron con el recibo de dinero de las carreras de autos. Pero las habilidades de Lauda obligaron a prestarle atención. Como en un cuento de hadas, al principio Stanley comenzó a pagarle, y luego Luca Montezemolo de Ferrari llamó antes de que su castillo de naipes financiero se derrumbara.

Carrera en Ferrari

Laude logró romper el contrato con Stanley, y comenzó su viaje espinoso con Ferrari. En su debut en 1974, ganó la primera de 26 victorias en la Fórmula 1. Junto con su compañero de equipo Clay Regazzoni, desafiaron el campeonato. Lauda lo ganó al año siguiente en un automóvil que era técnicamente muy superior a cualquier otro. Tuvo 5 victorias y un gran margen desde el segundo lugar. Más tarde, el piloto austríaco calificó el 1975 como «año increíble».

Accidente en el Gran Premio de Alemania

El campeonato, que Lauda podría llamar el más memorable, perdió. En los deportes al más alto nivel, algo debe salir mal. Pero aquí están involucradas máquinas potentes con niveles inusualmente altos de energía cinética, por lo que cuando algo sale mal, las personas pueden sufrir daños graves o morir. Nicky Lauda (foto dada en el artículo) resultó gravemente herido en el Gran Premio de Alemania en 1976, hablando en el antiguo Nurburgring. Estos fueron eventos dramáticos que nunca antes habían sucedido. Lauda fue el líder con una ventaja significativa, a pesar de las grietas en las costillas que recibió como resultado de una colisión del tractor cuando transportaba su propiedad en Salzburgo. Playboy «Fórmula 1» Caza de James Practicó un estilo de conducción arriesgado y casi tocó el auto Lauda con su McLaren, a pesar de que su victoria en el Gran Premio de Gran Bretaña fue cancelada debido a presuntas violaciones técnicas.

Hunt, Lauda, ​​Peterson en el Gran Premio de Japón en 1976

Al comienzo del Gran Premio de Alemania, Hunt estaba 23 puntos detrás del austríaco. Después de una parada temprana para cambiar las llantas “mojadas” por suaves huellas y el paso de esquina de Bergwerk, el auto Lauda giró a la derecha, chocó con una cerca, rebotó en la carretera, chocó con Brett Lunger y se incendió. Varios conductores, incluidos Lunger, Guy Edwards y el intrépido Arturo Merzario, pudieron sacar al jinete austríaco de los restos en llamas. A pesar de que después del accidente, Niki Lauda pudo levantarse, pronto se hizo evidente que sus heridas eran graves. Los gases tóxicos calientes dañaron sus pulmones y sangre. Su casco se derrumbó parcialmente y tuvo graves quemaduras en la cabeza. Lauda cayó en coma. Durante algún tiempo su vida estuvo en cuestión. Sin embargo, se recuperó y regresó a la cabina 6 semanas después del accidente.

Rivalidad de caza

Durante la recuperación de Lauda, ​​tuvieron lugar 2 carreras, y Hunt se le acercó. La victoria en Brands Hatch le fue devuelta en apelación, y ganó en Zandvoort. El regreso de Lauda a Monza le dio un increíble cuarto lugar y 3 puntos. Hunt ganó las dos etapas de América del Norte, y el piloto austriaco, debido a problemas de suspensión, tuvo que quedarse sin nada en Canadá y estar satisfecho con el tercer lugar en Watkins Glen. Los resultados impresionantes redujeron el retraso de Hunt a 3 puntos, y solo Japón permaneció en el calendario. La carrera comenzó bajo la lluvia torrencial, y después de dos vueltas, Nicky Lauda dejó de hablar sobre la locura de conducir en tales condiciones, abandonando la pelea. Quizás tenía razón, pero aún sufría las consecuencias del accidente de Nurburgring. La lluvia pronto pasó, Hunt tomó el tercer lugar, a pesar del cambio tardío de neumáticos, y anotó 4 puntos, que fueron suficientes para obtener el título.

Hunt ha ganado ocho carreras contra cuatro en Lauda y seis de las últimas nueve. Cuando fallaba, siempre volvía. Cuando se presentó la oportunidad, la usó en el verdadero espíritu del campeonato. El piloto austriaco se puso en una situación incómoda y tensa: mientras seguía liderando la clasificación, experimentó las consecuencias físicas y mentales de un accidente muy grave. Pudo haber ganado la temporada, pero en Japón mostró una cordura deliciosa ante la tremenda presión de las circunstancias externas.

Nicky Lauda en BRM

Yendo a Brabhem

En 1977, Lauda fue a su segundo campeonato, a pesar de que ganó solo 3 carreras, y luego rápidamente abandonó Ferrari en Canadá. La despedida no fue amistosa, aunque más tarde revisó la mayoría de sus críticas al equipo (y finalmente se convirtió para ella en una especie de ministro sin cartera).

En 1978, el piloto Nicky Lauda cambió a Bernie Ecclestone y Gordon Murray de Brabham. El éxito de este trío difícilmente podría esperarse. El Alfa de 12 cilindros no pudo hacer frente a esta tarea. Ecclestone estaba ocupado financiando la Fórmula 1. El único logro real de Lauda durante las dos temporadas con Brabham es el infame Fan Car. Lotus comenzó a dar grandes pasos con efectos en el suelo, cuyo objetivo era reducir la presión del aire debajo del automóvil para aumentar la tracción y la velocidad en las curvas. El Brabham movió los radiadores a la parte trasera del automóvil y los enfrió con un gran ventilador y no con un flujo de aire libre, como fue el caso de los radiadores laterales en modo normal. Por supuesto, el ventilador se utilizó para extraer el aire de debajo del automóvil, lo que aumentó la carga aerodinámica. Lauda y John Watson Fui a todos los trucos para ocultar este hecho. En esta máquina, Nicky ganó la única carrera en Anderstorpe en 1978, pero el auto nunca volvió a competir, ya que el fan fue inmediatamente prohibido en contra de las reglas.

En 1979 en Canadá, exactamente 2 años después de decir adiós a Ferrari, en medio de la práctica, Lauda de repente decidió que ya no quería participar en competiciones, y rápidamente dejó la Fórmula 1.

Nicky Lauda en McLaren

Volver

Nicky Lauda regresó en 1982, por su propia admisión, por razones financieras. La aerolínea que fundó atravesaba tiempos difíciles. Firmó con Ron Dennis y McLaren un contrato para 4 carreras. Su compañero era John Watson.

El regreso de Lauda coincidió con una gran guerra de jinetes con FISA y FOCA. Una de las escaramuzas más notables ocurrió en 1982 en Sudáfrica. FISA introdujo el llamado súper licencia para conductores de Fórmula 1 para que los talentos marginales no puedan ingresar a la cabina del automóvil. Los propietarios miembros de FOCA (con la aparente connivencia de FISA) utilizaron el proceso de licenciamiento para vincular a los conductores con sus equipos. La mayoría de los ciclistas, incluido Lauda con su perspicaz mirada en todos los asuntos financieros, vieron este truco y se negaron a firmar. En Sudáfrica, la FISA amenazó con retirarlos de las carreras debido a la falta de licencias. Lauda y Didier Pironi, jefe de la Asociación de Conductores del Gran Premio, organizaron un movimiento de resistencia y organizaron que la mayoría de los conductores se encerraran en la sala de conferencias del hotel, mientras que Pironi hizo arreglos con el jefe de FISA, Jean-Marie Balestra. Las autoridades hicieron concesiones antes del inicio de la competencia, en la que el piloto austriaco ocupó el 4to lugar.

Nicky Lauda - Campeón 1982

Nicky Laude tardó mucho en comenzar a ganar nuevamente. En Long Beach, ganó la tercera carrera desde su regreso. Esta temporada, también llegó primero en Brands Hatch. No hubo victorias en 1983, pero la temporada de 1984, Lauda terminó en la cima de la clasificación. Aunque ganó el campeonato de 1984 con un margen de solo 0.5 puntos, parece haber humillado a su rival más rápido y su nuevo compañero de equipo, Alain Prost, durante la mayor parte de la temporada. A Laude no le gustaban los riesgos que consideraba innecesarios. No duplicó sus esfuerzos cuando las cosas salieron mal. No hizo sacrificios en beneficio del equipo (aunque lo haría por sí mismo). A menudo tenía buenos autos y talentosos compañeros de equipo: Regazzoni, Roiteman y Prost. Lauda tenía la confianza en sí mismo que generalmente ocurre en los megalómanos. Probablemente sus tres campeonatos fueron así porque quería esto por alguna otra razón.

Vida personal

Nicky Lauda se casó con Marlene Knaus en 1976. Tuvieron dos hijos: Matthias, que también se convirtió en piloto de carreras, y Lucas, que es el gerente del hermano. Lauda tiene un hijo ilegítimo, Christoph. En 1981, Nicky Lauda y su esposa se divorciaron.

En 2008, se casó por segunda vez con Birgit Wetzinger. Su esposa es 30 años más joven que él y antes de su matrimonio trabajó como azafata en su aerolínea. Birgit donó su riñón a Laude cuando su hermano rechazó un trasplante en 1997. En septiembre de 2009, Birgit dio a luz a gemelos, un niño Max y una niña Mia.

El 2 de agosto de 2018, se anunció que Laude se había sometido con éxito a un trasplante de pulmón en su Austria natal.

Birgit y Nicky Lauda

Honestidad y franqueza

Una parte importante de la actitud de Lauda hacia sus rivales era que era tan imparcial y honesto consigo mismo como con los demás. A finales de los 70, se organizó una reunión entre él (el actual campeón mundial) y Muhammad Ali. Lauda se fue de allí perplejo. No por la exageración que rodea al famoso boxeador, sino porque Ali parecía creer en su propia leyenda. Por lo tanto, el piloto austriaco no podía permitirse el lujo de equivocarse.

Un caso interesante ocurrió después de que dejó la carrera por segunda vez. Uno de sus aviones Boeing 767, después de despegar de Bangkok, se estrelló y se estrelló en la selva, matando a varios cientos de vidas. Lauda se apresuró desde Austria al lugar del accidente. Examinando piezas del avión, el cuerpo y la maleza, encontró por sí solo evidencia que indicaba un mal funcionamiento de los inversores. Lauda desempeñó un papel importante en la divulgación de información útil para determinar la causa del desastre. Fue directamente a Inglaterra, donde pudo probar la teoría en un simulador Boeing 767, e inmediatamente realizó una conferencia de prensa en la que declaró con claridad y concisión típicas que conocía la causa del accidente y que esto no era culpa de Lauda Air, sino del problema del avión Boeing. . La investigación oficial, que terminó aproximadamente un año después, llegó a la misma conclusión.

Esta despiadada brusquedad le resultó útil en innumerables entrevistas durante su carrera como piloto. Mientras Hakkinen demostró que no toleraría preguntas estúpidas, tosiendo y parpadeando, mirando al suelo y repitiendo las respuestas una y otra vez, Lauda hizo lo mismo con algunas frases rápidas, inteligentes y bien dirigidas.

Despedida final del automovilismo

Después de su tercer campeonato, Niki Lauda en la Fórmula 1 no duró mucho. Su segunda y última partida ocurrió en Adelaida en 1985. La ruptura fue típica de su enfoque de las carreras y la vida: rápido, sin más preámbulos y sin mirar atrás. En un momento, voló en su Maclaren en una larga línea recta. De repente, los frenos delanteros fallaron y se dirigió a la zona de salida directamente a la pared. Deteniéndose, salió del auto y, sin mirar atrás, desapareció detrás de la barrera. Solo pensó en cómo volar rápidamente desde allí.

Muchas de las acciones de Lauda pueden parecer algo impulsivas. Pero probablemente no sea tan duro como patológicamente decisivo. Su extrema hostilidad hacia la frivolidad probablemente explica cosas como su salida repentina de Ferrari en 1977, la ruptura igualmente rápida con Brabham y la Fórmula 1 en 1979, así como su lucha con el monopolio de Austrian Airlines »Al crear su propia aerolínea. Laude fue impuntualidad antipática. Por su propia admisión, quienes lo rodeaban, incluida su familia, a menudo tenían que organizar sus vidas de acuerdo con sus necesidades.

Nicky Lauda

Personalidad única

Lauda estaba vigilante y nada sentimental cuando se trataba de dinero. Por ejemplo, insistió en pagar las sesiones de autógrafos. Estos y otros rasgos personales lo confrontaron con otros egos en su camino de vida. Cuando jugaba para el equipo Ferrari, Nicky Lauda, ​​todo lo contrario del italiano, nunca disfrutó del amor de fanáticos como Gilles Villeneuve o incluso Mansell. Sin embargo, se convirtió en una leyenda de su tiempo. Por supuesto, en parte debido al accidente en Nurburgring. Pero antes que nada, fue el resultado del impacto único que su personalidad y habilidades tuvieron en el deporte. Quizás hubo mejores pilotos, pero nunca hubo un segundo así.


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