Joe Louis: biografía del boxeador, vida personal y familiar, foto

Joe Louis: biografía del boxeador, vida personal y familiar, foto

El campeón mundial de boxeo de peso pesado Joe Louis (foto en el artículo) fue una vez el afroamericano más famoso de los Estados Unidos, casi el único que aparecía regularmente en los periódicos para blancos. Derribando la barrera racial que separaba el boxeo después de que el peso pesado negro Jack Johnson ofendiera a los blancos, Louis comenzó el proceso que finalmente abrió el deporte a los atletas de todas las razas.

Durante sus 12 años sin precedentes como campeón mundial, Joe irradiaba poder en el ring y una tranquila dignidad más allá. En los medios, pasó de ser un salvaje negro a un héroe nacional y un ícono del deporte. Los últimos años de su vida fueron difíciles, marcados por problemas financieros y la lucha contra las enfermedades mentales, pero cuando murió, todos lloraron.

Biografía temprana

Joe Louis nació el 13/05/1914 con los inquilinos de Alabama, Munroe y Lilly Barrow. Era el penúltimo de 8 hijos y perdió a su padre temprano. Dos años después del nacimiento, Joe Munroe Barrow fue ingresado en el hospital, y su esposa pronto fue informada de que había muerto. De hecho, el padre vivió otros 20 años, sin saber la creciente popularidad de su hijo. Creyendo que se había quedado viuda, Lilly Barrow pronto se casó con Pat Brooks, una viuda con cinco hijos propios. Durante algún tiempo, Joe ayudó a sus padres a trabajar en los campos de algodón. Y en 1926, la familia se unió a la creciente ola de migración negra hacia el norte de los Estados Unidos.

Se mudaron a Detroit, donde Joe, de 12 años, no estaba preparado para la escuela. Para su vergüenza, fue colocado en grados de primaria con niños pequeños. Finalmente, el sistema escolar lo envió a la Bronson Craft School. Afortunadamente para Joe, encontró su vocación fuera del sistema educativo de Detroit. Cuando la Gran Depresión privó a su padrastro de su trabajo, Joe pasó un tiempo en la calle buscando trabajos extraños. Para protegerlo de la influencia del mal, su madre le dio 50 centavos por semana para clases de violín, pero él los gastó en lecciones de boxeo en el Brewster Recreation Center.

Temiendo que su madre descubriera a dónde va el «dinero para el violín», comenzó a boxear con el nombre de Joe Louis. Aunque los resultados fueron prometedores, el trabajo agotador a tiempo completo durante el cual movió los cuerpos de los camiones pesados ​​le dejó poco tiempo o esfuerzo para entrenar. A finales de 1932, participó en su primer partido amateur con el miembro del equipo olímpico de ese año Johnny Miller. La mala preparación afectó, y Miller lo golpeó 7 veces en las dos primeras rondas. El deprimido Joe Louis decidió dejar el boxeo por completo, siguiendo los consejos de su padrastro para concentrarse en su trabajo. Es interesante que fue su madre quien lo impulsó a regresar al ring, al ver en el boxeo su oportunidad de hacer por sí mismo lo que le gustaba.

Джо Луис со своей матерью

Años de aficionados

Esta vez, Joe dejó el trabajo y se centró en la capacitación. Regresó al club de aficionados y al año siguiente ganó 50 de 54 partidos (43 por nocaut). Este impresionante récord pronto llamó la atención de John Roxborough, el famoso gueto negro en Detroit, el rey de la lotería ilegal. Sus otras actividades incluyeron trabajo de caridad y la promoción de la juventud local para hacer realidad sus sueños. Decidió llevar a Louis bajo su protección, se instaló en su casa, proporcionó una nutrición adecuada y sacó equipo decente para el entrenamiento.

En junio de 1934, antes de convertirse en profesional, el boxeador le pidió a Roxborough que se convirtiera en su manager. Para financiar la carrera de Louis, trajo a su socio comercial Julian Black a Chicago. Juntos organizaron el entrenamiento de Louis con Jack Blackburn, quien ya había preparado dos boxeadores blancos para el campeonato mundial. En ese momento, los negros tenían muy pocas posibilidades de obtener el título, especialmente en peso pesado. El racismo y la segregación eran comunes en la sociedad estadounidense, pero en el boxeo había una razón particular por la que se discriminaba a los afroamericanos. Y esta razón es Jack Johnson, quien fue el campeón de peso pesado de 1908 a 1915.

Fue el primer titular del título en esta categoría de peso y se deleitó en grandeza, ignorando las convenciones, regodeándose con los oponentes blancos derrotados, hablando abiertamente con prostitutas blancas y casándose con mujeres blancas. Durante 7 años, defendió su título de varios candidatos blancos, pero en 1915, finalmente perdió ante Jesse Willard, en un partido que podría no haber sido del todo honesto. La prensa blanca se regocijó abiertamente, y los promotores y boxeadores blancos prometieron nunca dejar que los negros pelearan por el título.

Ante esta historia, Blackburn no quería llevar un boxeador negro, pero necesitaba un trabajo, y Roxboro y Black le prometieron el campeón mundial. Blackburn organizó un régimen estricto para Louis, incluida una carrera diaria de 6 millas, y lo entrenó en un estilo que combinaba un juego de pies equilibrado, un fuerte jab izquierdo y combinaciones de golpes rápidos. Al mismo tiempo, su equipo seleccionó cuidadosamente la imagen para que contrastara bruscamente con Jack Johnson. Un boxeador negro tuvo que ser amable antes y después de la pelea, de acuerdo con la imagen de una decencia limpia y temerosa de Dios y, en primer lugar, evitó insultar a los blancos y no se encontró con mujeres blancas. Todo esto permitió a Louis luchar por el título.

Джо Луис среди репортеров

Convertirse en un profesional

El 4 de julio de 1934, tuvo lugar el primer combate de boxeo profesional de Joe Louis. En el Bacon Arena, envió a Jack Kraken al nocaut en la primera ronda. Para el 30 de octubre de ese año, al noquear a Jack O’Dowd en la segunda ronda, había ganado 9 peleas seguidas, 7 de las cuales terminaron en nocauts. Junto con su reputación, sus pagos crecieron de $ 59 a $ 450 en el apogeo de la depresión, cuando la mayoría de su antiguo vecindario luchaba por ayuda y trabajo temporal. Louis fielmente envió dinero a casa para mantener a su familia, pero también comenzó a acostumbrarse a los costos que lo acosaron en los años siguientes: compró trajes caros y un brillante Buick negro.

Pronto quedó claro que Louis había superado a oponentes cuidadosamente seleccionados, diseñados para no estropear su carrera inicial. Sus gerentes comenzaron a buscar rivales más serios y pronto se decidieron por Charlie Masser, quien ocupó el octavo lugar en el ranking de contendientes de peso pesado para la revista Ring. El 30 de noviembre de 1934, Louis se reunió con Masseroy y lo noqueó en la tercera ronda. Después de 2 semanas, ingresó al ring contra el peso pesado Lee Ramage, quien se convirtió en un verdadero desafío para Louis. El daño fue rápido y se defendió bien. Durante las primeras rondas, logró esquivar los poderosos golpes de Joe, y durante el descanso Blackburn le aconsejó que golpeara las manos del oponente. Al final, Ramage estaba cansado de levantar las manos, Joe lo presionó contra las cuerdas y lo noqueó en el octavo asalto.

Roxboro decidió que Louis estaba listo para el gran boxeo, es decir, para el Madison Square Garden de Nueva York, en el que las peleas se llevaban a cabo al más alto nivel desde la década de 1920, cuando firmó contratos con todos los principales rivales en la división de peso pesado. Y ese fue un problema grave. Jimmy Johnston, gerente del Madison Square Garden, dijo que podía ayudar a Louis, pero Roxborough tenía que tener en cuenta algunas cosas. Joe no tenía que comportarse como boxeadores blancos, y no podía ganar cada vez que entraba al ring. De hecho, sugirió que Roxboro hiciera que Louis perdiera algunas peleas. Esto era contrario a su orden de no participar en partidos contractuales, y colgó. Afortunadamente, el monopolio de Johnston era inestable.

Salir de esta situación ayudó a Mike Jacobs. Estaba buscando una forma de competir con la Gardena, y finalmente la encontró. Tradicionalmente, se llevaban a cabo varias competiciones de boxeo en el estadio de Nueva York para recaudar fondos para el Fondo Lácteo para Bebés de la Sra. William Randolph Hurst. El fondo recibió una parte de las ganancias, y Garden recibió buena publicidad en los influyentes periódicos de Hurst. Cuando la arena decidió aumentar los alquileres, algunos reporteros deportivos empresariales, incluido Damon Runyan, decidieron crear su propia corporación para competir con Garden. Podían proporcionar publicidad, pero necesitaban un promotor experimentado. Por lo tanto, los periodistas invitaron a Jacobs y fundaron 20th Century Club. Oficialmente, Jacobs poseía todas las acciones, porque los reporteros no querían identificarse con las peleas que iban a cubrir.

Mientras tanto, la racha ganadora de Joe Louis continuó. El 4 de enero de 1935, derrotó al sexto en la clasificación de Petsy Perroni, y una semana después derrotó a Hans Birka. Mike Jacobs necesitaba un boxeador serio para hacer popular su club, y pronto se enteró de Joe. Fue a Los Ángeles para una revancha entre Louis y Ramage. Esta vez, Joe noqueó a un oponente en la segunda ronda. Impresionado Jacobs invita al ganador a actuar para 20th Century Club, asegurando a sus gerentes que puede ganar todas las peleas y, si es posible, noquear en la primera ronda.

Боксер Джо Луис

Victoria sobre Primo Carnera

Jacobs organizó varias peleas para Joe Louis fuera de Nueva York, y sus socios secretos lanzaron una campaña publicitaria que, en última instancia, llevó al hecho de que todos sabían de él. En busca de un oponente para el gran partido de Nueva York, Jacobs se topó con el ex campeón de peso pesado italiano Primo Carner. La batalla estaba programada para el 25/06/1935, y el tiempo se eligió muy bien. En el verano, Mussolini amenazó con invadir Etiopía, uno de los pocos países independientes de África. La comunidad internacional estaba muy preocupada por esto, y especialmente los afroamericanos. En el anuncio previo al partido, Jacobs representó a Louis como miembro de su raza, y en el momento de la pelea, todos tenían mucha curiosidad sobre quién era este boxeador que desafió las restricciones raciales.

Más de 60,000 fanáticos y 400 comentaristas deportivos se reunieron esa noche en el Yankee Stadium para ver a Joe Luis, de 188 cm, que pesaba 90 kg, y al gigante italiano de 198 cm, que pesaba 28 kg más. Después de un comienzo aburrido, el público vio algo sorprendente. En la quinta ronda, Joe golpeó a Carner con su derecha, cayó sobre las cuerdas y rebotó para recibir el golpe con su izquierda, y luego nuevamente con su derecha. Para no caer, el rival colgaba de Louis. En la sexta ronda, Joe lo golpeó dos veces, pero cada vez Carner se puso de pie tambaleándose. Finalmente, no pudo soportarlo y se derrumbó sobre las cuerdas. El árbitro detuvo la pelea.

Bombardero marrón

A la mañana siguiente, los medios de comunicación le causaron sensación a Joe, y los estadounidenses fueron testigos de una rareza: un hombre negro apareció en los titulares. Naturalmente, los comentaristas se centraron principalmente en su raza, entregando un suministro ilimitado de apodos que caracterizaron al nuevo contendiente por el título: Mahogany Boxer, Chocolate Meat Grinder, Coffee King of Knockout y el que le fue asignado, Brown Bomber. Los reporteros exageraron el acento de Joe Louis en Alabama y su educación limitada para crear la imagen de un boxeador ignorante, perezoso, «oscuro», incapaz de nada más que comida, sueño y lucha.

Camino a la cima

Un giro del destino fue hacer del boxeador Joe Louis un participante en el campeonato y destruir los prejuicios raciales. Unas semanas antes de derrotar a Carner, James Braddock derrotó al actual campeón de peso pesado Maxim Baer en uno de los partidos más decepcionantes. Asumiendo la victoria de Baer sobre un oponente que ha perdido 26 peleas en su carrera, Jimmy Johnston de Garden cometió un error fatal. Firmó un contrato estándar con Baer, ​​obligándolo a pelear en la arena solo si ganaba. Mike Jacobs fue a Max Baer y firmó un contrato con él para pelear con Louis 24/09/1935.

Джо Луис с первой женой Марвой Троттер

Pero Joe tenía asuntos personales, con los que tenía que lidiar en primer lugar. Ese día, se casó con Marve Trotter, una secretaria de periódico de 19 años que era hermosa, inteligente y, lo más importante, gerentes negros. No hubo problemas como con Jack Johnson. La nueva Sra. Louis se sentó en el ring, cuando el árbitro contó el momento en que Max Baer intentó levantarse de la rodilla en la cuarta ronda. Podría haber subido, pero, según él, si la audiencia quisiera verlo ser golpeado, deberían haber pagado más de $ 25 por asiento.

Peleas con Schmeling

La victoria sobre Baer convirtió a Louis en el mejor boxeador, y su poder eclipsó al desafortunado James Braddock. Pero en el horizonte había otro boxeador blanco. Después de muchos años de apariciones exitosas en Europa, el ex campeón de peso pesado alemán Max Schmeling quería regresar a América. Naturalmente, quería competir por el título, pero la comisión de boxeo dijo que primero tendría que pelear con Joe Louis. Desafortunadamente, estaba demasiado ocupado disfrutando de la riqueza y la fama recién descubiertas para entrenar en serio. 06/11/1936 perdió por primera vez un combate de boxeo profesional en la 12ª ronda.

Louis y sus fanáticos fueron aplastados, pero no por mucho tiempo. Al año siguiente, él, y no Schmeling, se convirtió en el campeón. Esto se debió en parte a los acontecimientos en Alemania. Muchos estadounidenses disgustaron a Hitler por utilizar eventos deportivos, como los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936, para demostrar el nazismo y la supremacía aria.

Todos sabían que una revancha con Schmeling era necesaria para que el título del campeonato se considerara legal. Tuvo lugar el 22 de junio de 1937. La situación antes de la batalla era increíble incluso para el hombre negro más famoso de América. El mundo estaba al borde de la guerra con el nazismo, y Max Schmeling parecía un chico de un cartel ario. Por primera vez, Estados Unidos blanco y negro se unieron, alentando a Louis, por lo que su victoria fue una prueba de la capacidad de Estados Unidos para derrotar a Alemania.

Joe tenía una estrategia de lucha simple: un ataque despiadado. Desde el principio, dio un golpe en la cabeza, aturdió a Schmeling, lo golpeó en la espalda con 2 golpes y lo derribó tres veces seguidas. 2 minutos y 4 segundos después del inicio de una de las mejores peleas de Joe Louis, el entrenador alemán arrojó una toalla. 70 mil aficionados dieron la bienvenida al ganador.

Джо Луис и Макс Шмелинг

Héroe nacional

Entre la batalla con Schmeling y el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Louis defendió su título 15 veces contra oponentes que eran claramente más débiles que él. Solo el campeón de peso semipesado Billy Conn parecía ofrecer una resistencia notable: aguantó 13 rondas, pero perdió. Antes del partido, Joe acuñó la frase «puede correr, pero no puede esconderse» en el vocabulario estadounidense.

Poco después de Pearl Harbor, Louis se alistó en el ejército, fortaleciendo su reputación en la América blanca. Fue a una serie de batallas demostrativas en las tropas. Joe donó dos veces las ganancias de la lucha por el título del Fondo de Asistencia a la Flota. Al mismo tiempo, trabajó en silencio en la desegregación de las fuerzas armadas, a menudo participando en eventos interraciales.

Cuando Joe Louis dejó el servicio en 1945, estaba en la cima de su popularidad. Finalmente se convirtió en un héroe para todos los estadounidenses, defendió con éxito el título de todos los solicitantes, ganó mucho dinero y dejó el deporte invicto en 1949 después de su estancia más larga en la historia del boxeo como campeón mundial. Su legendaria generosidad hacia su familia, viejos amigos y casi cualquier causa digna para el negro le aseguraron el amor del público.

Джо Луис в армии

Fracaso personal

Pero no todo salió bien. Las relaciones constantes con otras mujeres, cuidadosamente ocultas a la prensa, arruinaron el matrimonio de Luis. En 1945, Joe se divorció de Marva. Se casaron nuevamente un año después, pero en 1949 rompieron relaciones por completo. La generosidad de Luis también sufrió mucho, a lo largo de la guerra tuvo que pedir prestados cantidades significativas de sus gerentes. Además, tenía cientos de miles de dólares en impuestos no pagados. Un año después de dejar el boxeo, él, por razones financieras, se vio obligado a regresar al ring.

27/09/1950 Luis se opuso al nuevo campeón de peso pesado Ezzard Charles, pero perdió por decisión de los jueces.

26/10/1951 hizo su último intento de regresar. Futuro campeón Rocky Marciano derribó a Louis en la octava ronda.

Años de decadencia

Por el resto de su vida, Joe Louis tuvo dificultades financieras. Ganó dinero por actuaciones, partidos de demostración e incluso por un corto tiempo fue un luchador profesional.

De 1955 a 1958, estuvo casado con la exitosa empresaria Rose Morgan, que trabajaba en cosméticos, lo que ayudó a pagar la mayoría de las facturas.

En 1959, se casó con la abogada Martha Malone Jefferson y se mudó a su casa en Los Ángeles. Bajo presión política, la oficina de impuestos estableció pagos de $ 20,000 por año para Louis, pero incluso esta cantidad no podía pagarla.

En la década de 1960, la vida del ex campeón comenzó a descarrilarse. Tuvo una relación con una prostituta (en su autobiografía la llama Marie), quien en diciembre de 1967 dio a luz a su hijo. La familia Joe Louis adoptó a un niño a quien llamaron Joseph. Al mismo tiempo, el ex boxeador comenzó a usar drogas, incluida la cocaína, mostró signos de enfermedad mental. Louis advirtió a amigos y familiares sobre conspiraciones contra su vida. Durante varios meses, fue tratado en una institución mental en Colorado. Martha se quedó con él, y con su ayuda y apoyo arrojó cocaína. Его паранойя продолжалась с перерывами, хотя большую часть времени он был самим собой.

Джо Луис в казино

Смерть

В 1970 году Луиса нанял «Дворец Цезаря» в Лас-Вегасе. Его работа заключалась в даче автографов, игре на деньги заведения, когда требовалось повысить азарт посетителей, и игре в гольф с особыми гостями. Казино предоставило ему жилье и платило 50 тыс. долларов в год. Джо жил и работал во «Дворце Цезаря», пока 12 апреля 1981 года с ним не случился обширный сердечный приступ.

Похороны Луиса стали огромным событием в СМИ. Нация, которая почти забыла о нем, вдруг вспомнила все, что он значил для страны, и снова приветствовала его как великого боксера, который восстановил класс и честность в профессиональном боксе. Три тысячи скорбящих собрались, чтобы услышать речи ораторов, таких как Джесси Джексон, восхвалявших Луиса за то, что он открыл мир большого спорта чернокожим спортсменам. Возможно, лучше всех высказался Мухаммед Али, который сказал репортеру, что Луиса любили и чернокожие, и белые бедняки, и теперь они плачут. Говард Хьюз умер со своими миллиардами, и не было ни одной слезинки, но когда умер Джо Луис, плакали все.

Настоящий спортсмен

Журналисты неоднократно писали, что боксер много спал и ел, читал комиксы, болел за «Детройтских тигров» и любил играть в бейсбол и гольф. Но ни одно из этих обобщений не было правдой. Даже на ринге, а тем более вне его, Луис не проявлял жестокости. Он не нападал на своих оппонентов, когда им было больно, и не показывал удовольствия от их страданий. Он не был ленивым. Джо тренировался, и любой репортер, освещавший его тренировки, это знал. Что касается его ума, Луис не был интеллектуалом, но какой боксер был им? Все эти мифы возникли из одной и только одной вещи: его расовой принадлежности.


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