Boxer Joe Fraser: biografía, vida personal, carrera, citas

Boxer Joe Fraser: biografía, vida personal, carrera, citas

Joe Fraser (foto en el artículo): campeón mundial de peso pesado de 1970 a 1973. Sobre todo, fue recordado en la lucha por el título en Manila en 1975, que perdió ante Muhammad Ali.

Sin embargo, las peleas con Ali son solo una parte de la historia de su vida. Nacido en una comunidad rural de Laura Bay en Carolina del Sur, Fraser creció en la pobreza mientras sus padres luchaban por mantener a una familia de 12 niños. Después de dejar la escuela y trabajar como agricultor a la edad de 14 años, Joe dejó Carolina del Sur cuando su empleador amenazó con golpearlo. Después de mudarse a Filadelfia, el adolescente trabajó en un matadero y comenzó a boxear para mantener a su familia.

El éxito llegó a Fraser después de que ganó la medalla de oro de peso pesado en los Juegos Olímpicos de Tokio en 1964. Le tomó otros 4 años convertirse en el titular de un título en un partido organizado por la Comisión Atlética del Estado de Nueva York. La victoria en la pelea según la Asociación Mundial de Boxeo en 1970 convirtió a Fraser en el campeón mundial indiscutible en la categoría de peso pesado. Defendió el título durante 3 años, pero George Foreman lo perdió en 1973. El intento de recuperar el título en una pelea contra Ali en 1975 no tuvo éxito, pero esta pelea se convirtió en la más famosa de su carrera.

Biografía temprana

Joe Fraser (Joseph William Fraser) nació el 12 de enero de 1944 en Beaufort, Carolina del Sur. Sus padres, Rubin y Dolly, eran granjeros y criaron a 12 niños en el pueblo de Laurel Bay. Eran descendientes de antiguos esclavos. El apoyo mutuo de la comunidad ayudó a Joe a aumentar su autoestima, a pesar de la pobreza y el racismo que experimentó en el sur de los Estados Unidos. El estado de mascota de su padre también le aseguró una infancia feliz. Joe pasó mucho tiempo con él, ayudando a producir y distribuir alcohol ilegal.

Joe Fraser con familia

A los 14 años, Frazier abandonó la escuela y comenzó a trabajar en la granja más cercana. Después de que se opuso a la golpiza del dueño de una granja de un niño de 12 años que accidentalmente dañó uno de sus tractores, Joe fue despedido de inmediato. Después de este incidente, se dio cuenta de que tenía que abandonar sus lugares de origen.

Reubicación a Filadelfia

Habiendo acumulado suficiente dinero para un boleto de autobús de larga distancia, Fraser fue a Nueva York en 1959 con su hermano mayor Tommy. Al no encontrar un trabajo permanente para ganar dinero, Joe a veces robaba autos.

Fraser luego se mudó a Filadelfia, donde vivían sus parientes. Allí consiguió un trabajo en el matadero kosher de Cross Brothers. Aunque fue constantemente engañado con un salario, Joe trabajó allí desde 1961 hasta 1963. Envió parte de sus ganancias a casa para mantener a sus hijos de su novia Florence Smith y una mujer a la que llamó Rosetta. Este último a principios de la década de 1960 dio a luz a dos de ellos, pero Frazier se casó con Florence en septiembre de 1963. La pareja se divorció en 1985 y crió a siete hijos.

Campeon olimpico

Inspirado al ver combates de boxeo en la televisión en blanco y negro, comprado por su padre a principios de la década de 1950, Joe Fraser desarrolló su propio método de entrenamiento cuando era niño usando una bolsa llena de trapos, maíz y musgo español que rodeaba un ladrillo central.

Joe Fraser en el ring

Reanudó el entrenamiento en 1961 cuando comenzó a asistir a un gimnasio local, y el entrenador Yancy Durham notó su impresionante gancho de izquierda. Durham comenzó a entrenar a Joe Fraser y en 1962 ganó entre los recién llegados al torneo de los Golden Gloves de Filadelfia. En el mismo año, comenzó una maratón de 3 años como campeón de peso pesado en la Liga de Guantes de Oro del Atlántico Medio. Fraser fue seleccionado como candidato de reserva para el equipo de boxeo de EE. UU. En los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964 cuando el retador principal Buster Mathis se rompió el pulgar. Joe está de vuelta con una medalla de oro. A pesar del estatus de celebridad que recibió junto con la victoria, pasaron otros 4 años antes de ganar su primer título de liga como boxeador profesional.

Con una altura de 182 centímetros, Joe Fraser pesaba más de 90 kg.

Camino a la cima

Habiéndose convertido en profesional en 1965, el boxeador Joe Fraser se ganó el apodo de Smokin ‘Joe por sus rayos y su capacidad para resistir la presión más dura de los oponentes.

Joe Fraser durante la pelea

Como el campeón de peso pesado Muhammad Ali fue despojado de su rango por negarse a hacer el servicio militar en 1967, muchos comenzaron a reclamar su lugar. Fraser ganó el título en un duelo con Buster Matis, celebrado en Nueva York el 4 de marzo de 1968, noqueándolo en la ronda 11. Defendió su título 6 veces antes, después de 2 años tuvo la oportunidad de competir por el derecho de convertirse en la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). Después de ganar un TKO del 5 de febrero de 1970 sobre Jimmy Ellis en la quinta ronda, Fraser pudo reclamar el título mundial indiscutido de peso pesado.

Primera pelea con Mohammed Ali

Cuando Ali regresó al deporte, sus fanáticos exigieron una reunión entre él y los titulares actuales. La batalla tuvo lugar el 8 de marzo de 1971 en el Madison Square Garden de Nueva York. Ambos participantes recibieron $ 2.5 millones, la pelea duró las 15 rondas y los jueces declararon por unanimidad a Fraser como el ganador.

Aunque el resultado del partido fue claro, Ali declaró inmediatamente que fue despojado de su título y exigió una revancha. Además de su pobre desempeño, hizo una serie de comentarios despectivos sobre su oponente y lo llamó tío Tom. La amargura de Joe fue reforzada por los medios de comunicación, glorificando a Ali como un rebelde de principios y criticando a Fraser como representante del establecimiento. El hecho de que Joe ganó el primer partido fue de importancia secundaria para muchos críticos.

Fraser pelea con Muhammad Ali

Pérdidas para Foreman y Ali

En 1972, Joe Fraser defendió con éxito su título de liga en dos peleas. Pero luego, el 22 de enero de 1973, en el ring en Kingston en Jamaica, su pelea con George Foreman. El retador venció a Fraser tan severamente que en la segunda ronda el juez tuvo que declarar un nocaut técnico.

Joe Fraser también fue derrotado en su segundo encuentro con Ali, que tuvo lugar en Nueva York el 28 de enero de 1974. Perdió puntos después de 12 rondas.

Cuando Muhammad Ali recuperó el título mundial al derrotar a Foreman, se encontró con Fraser en su tercer combate por otro título. La pelea tuvo lugar en Filipinas el 30 de septiembre de 1975. Durante 14 rondas, Fraser fue el líder por puntos, pero después de una grave lesión en el ojo, su entrenador Eddie Fatch le pidió que detuviera la pelea. Ali retuvo su título escribiendo un nocaut técnico.

«Suspenso en Manila»

En el 13er asalto, Joe Fraser comenzó a temblar y fruncir el ceño por los golpes de Ali. Sus golpes parecían lentos, y cuando dieron en el blanco, se deslizaron perezosamente sobre el enemigo. Luego, el campeón del mundo envió la boquilla ensangrentada del oponente a la séptima fila del auditorio, casi noqueándolo de un solo golpe.

La ronda 14 fue la más brutal en el duelo de Ali y Fraser, de 41 años. Nueve líneas rectas cayeron sobre el ojo izquierdo de Joe, y en total recibió 30 o más golpes. Cuando el lado izquierdo de Joe bajo la avalancha de golpes giró a la derecha, Ali la empujó hacia atrás con claros ganchos izquierdos. Al final de la ronda, el juez ayudó a Fraser a regresar a su esquina.

Fraser y Ali

Eddie Fatch le dijo a su barrio que todo había terminado y que nadie olvidaría esta pelea. Ambos boxeadores de las últimas fuerzas fueron a sus vestuarios bajo el rugido continuo de la audiencia.

Licencia de boxeo

En 1976, tuvo lugar la segunda pelea entre Joe Fraser y George Foreman. Después de ser noqueado en la quinta ronda, anunció su retiro.

Más tarde ese año, Fraser protagonizó el cameo en la película Rocky.

Se dedicó a entrenar boxeadores locales en Filadelfia. Entre sus alumnos estaba Dwayne Bobik y varios de sus propios hijos.

Joe intentó regresar al ring en un partido contra Floyd Cummings, celebrado en Chicago en 1981. La reunión terminó en su derrota después de 10 rondas por decisión de los jueces. Para Fraser, debilitado por hepatitis y problemas de visión, esta fue la última entrada al ring. Su récord profesional es de 32 victorias, 4 derrotas y 1 empate. Joe ganó por nocaut 27 peleas (73%).

En 1964, Fraser fue un árbitro especial en el partido del Campeonato Mundial de Peso Pesado de la NWA con Rick Flair y Dusty Rhodes.

Manejando cuidadosamente sus finanzas, Fraser logró evitar el destino de muchos de sus colegas. Disfrutó de una exitosa carrera después del boxeo, trabajando como gerente del gimnasio Smokin ‘Joe’s Gym en Filadelfia y cantante en su propio grupo Knockouts. También ayudó a su hijo Marvis a comenzar una exitosa carrera en el boxeo: por sus victorias en 1980, recibió más de $ 1 millón.

Joe Fraser y Mohammed Ali

Reconciliación con Ali

En 1990, la reputación de Fraser como boxeador creció después de la finalización de su carrera profesional. Ali finalmente se disculpó por sus críticas, explicando en una entrevista con The New York Times en 2001 que en el calor del día había dicho muchas cosas que no debería haber dicho, y se disculpó. Se justificó por el hecho de que hizo todo esto para publicitar la batalla.

Sin embargo, su oponente se negó a aceptar una disculpa a través del periódico y exigió una reunión personal. En esta ocasión, se conoce la siguiente cita de Joe Fraser: “Tenemos que abrazarnos. Es hora de reunirse y hablar. La vida es demasiado corta.

Los ultimos años de vida

Joe Fraser vivía en Filadelfia, donde poseía y administraba un gimnasio de boxeo. Lo vendió en 2009. Fraser tenía diabetes y tenía presión arterial alta. De vez en cuando, él y Ali hacían disculpas públicas o insultos públicos. Por ejemplo, en 1996, cuando Mohammed encendió la llama olímpica en Atlanta, Fraser le dijo a un periodista que le gustaría arrojar uno al fuego. Joe también dijo repetidamente que ya no tenía sentimientos amargos por Ali.

Fraser ganó millones en la década de 1970, pero la mala gestión de la propiedad causó sus problemas económicos. Por ejemplo, en 1973, adquirió 140 acres de tierra en Pensilvania por 843 mil dólares. Después de 5 años, Fraser lo vendió por $ 1.8 millones, recibiendo pagos anuales de un fideicomiso que compró propiedades con sus fondos ganados en el ring. Cuando el fideicomiso se declaró en quiebra, el dinero dejó de fluir. La hija de Frazier Jackie, que es abogado, intentó devolver sus fondos a su padre. Joe demandó a sus socios comerciales, alegando que su firma en los documentos fue falsificada y que no sabía sobre la venta. Hoy, el valor de esta tierra se estima en 100 millones de dólares estadounidenses.

Nelson Mandela y Joe Fraser

El National Trust for the Preservation of Historic Monuments ha incluido el Joe Fraser Gymnasium en su 25ª lista de los 11 sitios históricos más famosos de Estados Unidos que están en riesgo. En 2013, el gimnasio ingresó en el Registro Nacional de Lugares Históricos.

En 1996, se lanzó la autobiografía de un destacado boxeador. Fraser lo promocionó participando en el show de Howard Stern. También escribió un libro de boxeo Box como los profesionales. Describe la historia de este deporte, las reglas, el sistema de puntos, los métodos de entrenamiento y combate, los conceptos básicos de defensa y ataque, y mucho más.

Joe Fraser continuó entrenando boxeadores jóvenes, aunque después de un accidente automovilístico tuvo muchas operaciones de espalda.

En los últimos años, él y Ali han tratado de reconciliarse, pero en octubre de 2006, Joe todavía afirmó haber ganado las tres peleas entre ellos.

A finales de 2009, Fraser intentó hacer música nuevamente. Su canción «Mustang Sally» fue popular, y él, junto con el manager Leslie R. Wolf, se unieron con el galés Jacy Lewis para lanzar su repertorio en el Reino Unido. Luego visitaron el país y dieron varias cenas.

Muerte

A finales de septiembre de 2011, Joe Fraser fue diagnosticado con cáncer de hígado. Lo colocaron en el hospicio, donde murió el 7 de noviembre. Al enterarse de la muerte, Muhammad Ali dijo que el mundo ha perdido a un gran campeón y que siempre recordará a Joe con respeto y admiración.

El funeral tuvo lugar el 14 de noviembre en una iglesia bautista en Filadelfia, a la que, además de los amigos y familiares de los fallecidos, asistieron Muhammad Ali, Don King, Larry Holmes, Magic Johnson, Dennis Rodman y otros. Fraser fue enterrado en el cementerio de Ivey Hill.


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